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, XVIII, 31, (2018). ISSN 1695-6214 © Jesús María Garayo Urruela, 2018
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en los que Altamira abordó de manera articulada su programa de reforma social
en lo concerniente al ámbito agrario. En la etapa juvenil, reflexionó sobre el
carácter tranversal desempeñado por una forma de propiedad todavía
relativamente extendida como la comunal. En la fase adulta, puso el foco en el
sistema desigual de acceso al agua de regadío. Ambos le permitieron
acercarse a dos de los problemas más importantes planteados por entonces a
la agricultura penínsular: la integración en los mercados agrarios de la formas
productivas comunales de la zona noreste y la expansión del agua de regadío
en el sudeste. Su atención por los temas agrarios en la etapa avanzada de su
vida, se canalizó, en cambio, por las políticas de desarrollo rural en las zonas
declaradas espacios protegidos. La breve incursión por los espacios protegidos
presenta la particularidad de evidenciar la manera, adelantada para su tiempo,
de entender las relaciones entre las sociedades urbana y rural.
Altamira, a la par que otros autores institucionistas como Azcárate y,
sobre todo, Costa, sostuvo de manera pionera la necesidad de estudiar el
régimen comunal de propiedad de la tierra desde una perspectiva histórico-
jurídica. En este sentido, realizó un importante esfuerzo por acotarlo
teóricamente con respecto a las demás formas de propiedad colectiva así como
por estudiar e inventariar las prácticas y costumbres de este estilo aún
subsistentes para la época. Por otra parte, incidió en la necesidad de su
defensa legal ante el lamentable quebranto experimentado por este tipo de
propiedad como consecuencia de la desamortización civil. Paralelamente,
destacó la importancia histórica de la propiedad común en la supervivencia y
desarrollo histórico de las explotaciones campesinas, particularmente, de las
zonas montañosas y sobre todo, reivindicó su condición de referencia
cualitativa en la organización de un modelo alternativo a las concepciones
romanistas de entender las relaciones socioeconómicas entre los seres
humanos por parte del liberalismo doctrinario.
Las investigaciones de mayor valía intelectual del autor discurrieron por
los campos de la historia como disciplina científica y la historia del derecho