Página 19 - Historia Digital

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Historia Digital
, XIX, 33, (2019). ISSN 1695-6214 © Ángel Santos, 2019
P á g i n a
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navegar la nao Trinidad, los supervivientes, a las órdenes de Elcano,
continúan el viaje de regreso a España con sólo la nao Victoria. Cruzan el
Índico lo más al sur posible para evitar enfrentamientos con los portugueses y
no violar el tratado de Tordesillas, padeciendo hambre, sed y enfermedades
al no poder desembarcar en ningún puerto portugués por orden del rey Juan.
Elcano busca el camino mejor y, alejándose de la costa africana
dobla el cabo de Buena Esperanza el 19 de mayo de 1522 y emprende la
travesía del Atlántico sabiendo que no puede encontrar ayuda ninguna en los
enclaves portugueses. La travesía es penosa. De nuevo hambre, sed y
enfermedades. El escorbuto se ceba en la tripulación superviviente, pero
Elcano logra mantener la moral de sus hombres. Nueva desgracia. Una
enorme tormenta desvía la embarcación hacia las islas portuguesas de las
Azores. Por fin, el 6 de septiembre de 1522, entraba en el puerto de donde
partió el 20 del mismo mes de 1519. El viaje había durado tres años menos
catorce días. Volvieron dieciocho hombres: trece españoles, tres italianos, un
portugués y un alemán.
Logros de este accidentado viaje fueron: el descubrimiento de
un paso entre los océanos Atlántico y Pacífico, la demostración de la
esfericidad de la Tierra, a la que se dio por primera vez la vuelta y unas
bodegas cargadas de especias, que fue, en un principio, el motivo de la
expedición.